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Traffic

Before the Case

En general, se enterará de la multa de tránsito cuando un oficial se la entregue en mano o la deje en su parabrisas, o cuando la reciba por correo. También puede enterarse de la multa al recibir por correo un “aviso de cortesía” de la corte.

¿Qué es un aviso de cortesía?

Después de hacerle la multa, el agente del orden público le enviará una copia a la corte para que inicie un caso de tránsito. Una vez recibida la multa, algunas cortes le enviarán otro aviso sobre el caso. Este aviso tiene información para ayudarle a resolver su multa. Se llama “aviso de cortesía”. El aviso de cortesía le dará información sobre:

  • Si tiene que ir a la corte o puede resolver la multa por correo, teléfono o en línea.
  • La fecha límite para responder a la corte sin incurrir en multas o cuotas adicionales.
  • El monto de dinero que le debe a la corte por la multa (llamado “fianza”).
  • Si es una infracción corregible (una multa de “arreglo de vehículo”) o si puede asistir a una escuela de tránsito.
  • Opciones sobre cómo pedir un juicio. NOTA: Aunque no reciba un aviso de cortesía, usted tiene la responsabilidad de obtener información sobre los plazos para responder o el monto adeudado. Si no recibe un aviso de cortesía, comuníquese con la corte antes de la fecha de “compromiso de comparecer” (promise to appear) que aparece en su multa. Pregúntele a un secretario qué tiene que hacer.

Puede encontrar información para comunicarse con la [corte de su condado] (http://www.courts.ca.gov/find-my-court.htm).

Lea el "Aviso de comparecencia" (Notice to appear) que aparece en su citación. Encontrará:

  1. La ley que se lo acusa de haber violado;
  2. La fecha de vencimiento para pagar la multa o ir a la corte;
  3. El nombre de la corte que decidirá su caso; y
  4. Qué tiene que hacer para responder a la citación.

CONSEJO: NO ignore una citación de tráfico.
Si deja pasar la fecha de vencimiento, se agregarán cuotas y otras penalidades. 

Hay 3 tipos de citaciones

La policía le puede dar 3 tipos de citaciones:

1.  Citaciones de estacionamiento

Las citaciones de estacionamiento no se envían a la corte. La citación de estacionamiento muestra el monto que tiene que pagar a la agencia de estacionamiento dónde ocurrió la violación. La agencia de estacionamiento también le puede dar una multa por equipos rotos en su carro (como por ejemplo uno de los faros delanteros). En ese caso, le tiene que pagar a la agencia el monto que se muestra en la multa.

  • Si cree que no debería haber recibido la multa, póngase en contacto con la agencia de estacionamiento que aparece en la multa y pregúnteles qué tiene que hacer.
  • Cuanto más espere para pagar su multa, más tendrá que pagar. Lea la información impresa en su multa cuidadosamente para ver cuándo aumentará. Si no paga su multa de estacionamiento, no podrá renovar la matrícula de su carro.
  • No vaya (ni llame) a la corte a menos que la agencia de estacionamiento haya decidido su caso y quiera apelar la decisión de la agencia.

2.  Citaciones por infracciones de tráfico

Una infracción es una violación relativamente menor de la ley y no se puede castigar con prisión. Y frecuentemente no necesitará ir a la corte -- si se hace cargo de la citación de inmediato.

Su citación le dirá qué ley se lo acusa de haber violado. En general, la citación será una de cuatro tipos. Para obtener más información sobre cada tipo, haga clic en uno de los siguientes:

  • Violaciones con el vehículo en movimiento – por exceso de velocidad o pasar un semáforo en rojo, por ejemplo.
  • Manejar sin tener un comprobante del seguro de su vehículo.
  • Violaciones de la matrícula de su vehículo o de su licencia de manejar.
  • Tener algún equipo roto en el vehículo que tiene que arreglar.

3.  Citaciones de tráfico por un delito menor

Un delito menor es un delito que se puede castigar con hasta un año en la cárcel. Si recibió una citación por un delito menor, tiene que ir a la corte.

Si los cargos no están relacionados con alcohol o drogas, el agente de policía le puede pedir que firme la citación, también llamada "Aviso de comparecencia" (en la corte). El hecho de que firme la citación no quiere decir que está admitiendo su culpabilidad. Simplemente quiere decir que promete comparecer en la corte.

NOTA: Si el agente de policía cree que está manejando bajo la influencia de alcohol y/o drogas, será detenido. Después tendrá que ir a la corte.

Las citaciones de tráfico en que se lo acusa de haber cometido una infracción se pueden resolver por lo menos de 5 maneras.

Puede decidir no disputar la citación y:

  1. Pagar el monto total escrito en el aviso de cortesía o el aviso final a más tardar en su fecha de vencimiento (a menos que el aviso de cortesía indique que tiene que comparecer obligatoriamente).
  • Los pagos de fianza, y los pagos con solicitud de asistir a la escuela de violadores de tráfico, se pueden hacer en persona, por correo o en línea. Aprenda cómo puede pagar su citación de tráfico.
  • Si la citación exige un comprobante de matriculación del vehículo o de seguro, o un comprobante de que una violación de equipo se haya arreglado, estos asuntos se pueden resolver por correo o en persona.
  1. Pagar el monto total que aparece en el aviso de cortesía o final a plazos (pero a no más de 90 días de la fecha de vencimiento).

La mayoría de las cortes dejan que se paguen las citaciones a plazos (en varios pagos), pero cada corte tiene distintas maneras de hacerlo. Llame a su corte y pregunte:

  • Si los planes de pago a plazos pueden ser establecidos por los empleados de la corte en la oficina del secretario, si tiene que programar una audiencia en la corte para que un funcionario judicial tome una decisión, o si la corte usa otro método.
  • Encontra el número de teléfono de su corte.
  1. Comparecer ante la corte y declararse culpable antes de la fecha de vencimiento que aparece en la citación o el aviso de cortesía. La corte le informará cuánto es el monto de la multa y la fecha de pago.

O puede decidir disputar la multa y:

  1. Comparecer ante la corte y declararse no culpable antes de la fecha de vencimiento que aparece en la citación o el aviso de cortesía.
  • Las personas que quieren disputar sus citaciones pueden programar un juicio delante de un juez en la oficina del secretario de la corte de tráfico.
  • Se emitirá una orden de comparecencia para que el agente del orden que escribió la citación se haga presente en la corte.
  1. Solicitar un juicio por declaración escrita y declararse no culpable compareciendo en persona en la oficina del secretario de la corte de tráfico, o escribiendo a la corte para solicitar este tipo de juicio, antes de la fecha de vencimiento. Es posible que tenga que pagar el monto completo de la fianza antes de poder programar el juicio.
  • La gente frecuentemente elige esta opción si vive lejos de la corte.

NOTA: Algunas cortes tienen programas para convertir todo o parte del monto de la fianza en trabajo de servicio comunitario. Póngase en contacto con la corte que está considerando su caso para saber si tiene esta opción. Encontra el número de teléfono de la corte.

Ya sea que quiera disputar su multa en la corte o no, es importante que comprenda sus derechos. A continuación se mencionan algunos de sus derechos básicos en un caso de multa de tránsito.

Tiene el derecho de:

  • Saber cuáles son los cargos en su contra, es decir, las leyes que supuestamente ha contravenido.
  • Saber cuál es la sanción máxima posible si lo encuentran culpable.
  • Hacer una declaración sobre los cargos, como “culpable” o “no culpable”.
  • Que un abogado lo represente en la corte.
    • La corte no le dará un abogado, pero usted puede contratar a uno.
  • Tener un juicio, delante de un juez o por declaración escrita.
    • Una vez que pida un juicio, este se tiene que realizar en un plazo de 45 días, a menos que usted acepte un plazo mayor.

Si decide tener un juicio, en el juicio tendrá el derecho de:

  • Presentar testigos o pruebas para respaldar su versión de los hechos.
    • Citar a cualquier testigo o pedir cualquier documento que necesite.
  • Hacer preguntas sobre los testigos o las pruebas presentadas por la otra parte.
    • La otra parte puede presentar a sus propios testigos y pruebas. Usted puede interrogar a esos testigos y ver las pruebas presentadas por la otra parte y hacer preguntas sobre ellas.
  • Prestar testimonio.
    • Si quiere, puede contarle al juez su versión de los hechos. Esto quiere decir que el juez y la otra parte podrán hacerle preguntas a usted.
  • Guardar silencio.
    • Puede optar por no prestar testimonio y no decir nada.
    • Su silencio no se puede usar en su contra. Esto significa que el juez no va a suponer que usted es culpable solo porque no contó su versión de los hechos.

Si su citación tiene un "Aviso de comparecencia" (Notice to appear), llame a la corte que aparece en la citación. O busque el Departamento de Tráfico en las páginas gubernamentales de su directorio telefónico. U obtenga su número de teléfono en la página web de la corte

RECUERDE: El secretario de la corte no es un abogado. No le puede dar asesoramiento legal, predecir lo que hará la corte en su situación, o decirle qué debería hacer para resolver su citación. Tampoco es un funcionario judicial. No puede reducir el monto de la fianza o despedir su caso. No obstante, el personal de la corte PUEDE hacer mucho por usted, como:

  • Explicar y responder a preguntas generales sobre cómo funciona la corte;
  • Darle el número de teléfono de los servicios locales de remisión a abogados;
  • Darle información general sobre las reglas, procedimientos y prácticas de la corte;
  • Proporcionar el horario de las cortes e información sobre cómo programar un caso;
  • Brindar información sobre el expediente de su caso;
  • Proporcionar formularios e instrucciones disponibles de la corte;
  • En general, responder la mayoría de sus preguntas sobre fechas de vencimiento de la corte y cómo calcularlas.